City-Barça, Milan-Atlético y Schalke-Real Madrid en octavos de la Liga de Campeones

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Como suerte desigual podría catalogarse el sorteo efectuado hoy para los equipos españoles en la Liga de Campeones. Favoritos los tres, me atreveria a decir, que además cuentan con la vuelta en casa, pero con los matices propios de todo deporte que se precie y más en un torneo de la enjundia del que nos ocupa. Como todos los años, nos ponen los dientes largos en diciembre para emplazarnos a febrero para ver los partidos de ida, y no será hasta marzo cuando se resuelvan los cruces en la vuelta, lo que además complica todo pronóstico al desconocer cómo llegarán los equipos al momento indicado.

El Barcelona viajará a Manchester para enfrentarse a un City que estará en esta ronda por vez primera en su historia. De nuevo Manuel Pellegrini ha derribado barreras en esta competición aunque en esta ocasión cuenta con un transatlántico de lujo para cruzar las aguas de la Liga de Campeones. Duro enfrentamiento para los del Tata Martino ante un conjunto repleto de estrellas que el pasado fin de semana le endosó seis al Arsenal y que cuenta con Agüero en plan estelar, además del exbarcelonista Yaya Touré, un Negredo que ha crecido en Inglaterra, Silva, Fernandinho, Nasri… su punto débil está en la portería, con un Hart en mala forma que ha perdido el puesto en favor de Pantilimon. Aún así, el Barcelona es favorito, y más si Messi llega en buen momento. La ida será el 18 de febrero en el Etihad Stadium, y la vuelta, el 12 de marzo en el Camp Nou.

Hasta 1950 nos tenemos que remontar para ver un choque entre AC Milan y Atlético de Madrid, cuando siquiera existía la Copa de Europa y se disputaba la Copa Latina, su antecesora. Un duelo que apetece por lo inédito tras ver varias veces al equipo rossonero enfrentarse al Madrid y al Barça en este torneo. El pletórico equipo de Simeone, segundo en liga con los mismos puntos que el Barcelona y amenazador de la bicefalia, se enfrentará a un Milan que vive momentos difíciles, en puestos poco habituales en el Calcio y con enredos en la directiva tras la marcha de Galliani y Ariedo Braida. No obstante el italiano es un equipo impredecible, que suele crecerse en estas ocasiones con San Siro como fortín (como bien sabe el Barça) y que en febrero estárá reforzado con jugadores como Rami. Ahora mismo es favorito el equipo del Cholo, pero sin confianzas, “partido a partido”. La ida se jugará el 19 de febrero en San Siro y la vuelta, el 11 de marzo en el Calderón.

Raúl tendrá el corazón dividido cuando vea por televisión o en directo el enfrentamiento entre Schalke 04 y Real Madrid. No se ha portado mal el sorteo con el equipo de Ancelotti, indiscutible favorito ante un joven Schalke que no acaba de encontrar la regularidad en la Bundesliga, aunque sí suele hacerse fuerte en Gelsenkirchen. Dos exmadridistas en la plantilla alemana y los dos delanteros: el holandés Huntelaar, lesionado de larga duración, y el húngaro Adám Szalai, máximo goleador del equipo y que pasó por el filial blanco. Sus jugadores más destacados son Kevin Prince Boateng, fichado este pasado verano del Milan y un comodín para Jens Keller, el siempre efectivo Jefferson Farfán y los canteranos Julian Draxler y Max Meyer, dos de los futbolistas con más futuro de Alemania y ya con un importante presente. La ida se jugará el 26 de febrero en Alemania y la vuelta será el 18 de marzo en Madrid.

Respecto al resto de emparejamientos destaca sin duda el Arsenal-Bayern de Múnich, duelo de actuales líderes de la Premier League y la Bundesliga, aunque doy bastantes más posibilidades al equipo de Baviera. El sorprendente Olympiacos de Michel, Roberto, Fuster y Mitroglou se enfrentará al Manchester United, que creo irá a más tras un comienzo complicado en la era Moyes; el Galatasaray, que protagonizó la última machada de la fase de grupos, tendrá un complicado duelo ante el Chelsea de Mourinho, quien se reencontrará con Drogba y Sneijder; el Bayer Leverkusen, por delante del Borussia Dortmund en la Bundesliga, visitará París para enfrentarse a Ibra y compañía; mientras que el Zenit, en octavos con sólo seis puntos en el casillero en la fase de grupos, lo tendrá difícil ante el Borussia de Klopp y Lewandowski.

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Gabriel Caballero

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