Januzaj y otras perlas del United

januzaj

Es uno de los titulares del día en Inglaterra: tras la intentona fallida de fichajes como el de Cesc o Ander Herrera, la complicada continuidad de Rooney o el radiante fichaje de Fellaini, fue un chaval de 18 años llamado Adnan Januzaj quien salvó los muebles del Manchester United ante el colista Sunderland. Y claro, eso llama la atención. Está siendo difícil la transición en Old Trafford tras la salida de Sir Alex Ferguson, y caer ante el último clasificado de la Premier no habría facilitado las cosas. Así que la irrupción de Januzaj, con dos goles que valieron la remontada ante el 1-0 inicial, es hasta la fecha una de las mejores noticias que el equipo de David Moyes ha tenido desde que diera arranque la temporada. Ha sido otra irrupción más en los Diablos Rojos, un club que se cuida de incorporar a su cantera o al primer equipo a jóvenes talentos de toda Europa: unos irrumpieron con mayor o menor fuerza, otros se labraron una larga carrera en el club (véanse los casos de Giggs o Solskjær), sin embargo otros tuvieron que buscarse los minutos fuera del Teatro de los Sueños. En este post nos centraremos en estos últimos, señalando algunos casos llamativos. El tiempo dirá a qué grupo se une Adnan Januzaj.

Giuseppe Rossi

El delantero italiano vive un gran momento: marca goles con la Fiorentina, que apostó fuerte por él, y acaba de ser llamado por la selección italiana tras dos años de ausencia, pero esos dos años han sido todo un calvario de lesiones para él. Ítalo-Americano, como Tony Soprano o Fat Tony, Giuseppe se decidió por los balones antes que por los tópicos y pronto comenzó a destacar jugando al fútbol en New Jersey, donde trabajaban sus padres, pero a los 12 años se desplazó hasta Parma para jugar en las categorías inferiores del club. El Manchester United se fijó en sus cualidades y con 17 años, Rossi firmó su primer contrato profesional con los Red Devils engrosando sus equipos juveniles, donde le dio tiempo a hacer diabluras, hasta debutar con el primer equipo. Su primer gol lo marcó, como Januzaj, al Sunderland. Sin embargo no dispuso de muchas oportunidades con Ferguson y fue cedido al Newcastle y al Parma hasta ser contratado por el Villarreal. En 2011, tras haber triunfado con el Submarino, llegó a hablarse de un posible regreso a Manchester.

rossi piqué

Gerard Piqué

Uno de los grandes aciertos del Barcelona en los últimos años, y uno de los grandes desatinos del United. Si bien es cierto que entonces tenía la enorme competencia de unos Ferdinand y Vidic en estado de gracia, el tiempo ha demostrado que bien habría hecho el club inglés en retener de alguna manera al central, como está haciendo el Chelsea con Courtois, por poner un ejemplo. Piqué llegó con 17 años a Manchester, escapándosele al club azulgrana una de las grandes promesas de su cantera, y destacó con el filial del club inglés hasta disfrutar de sus primeros partidos con el primer equipo. No obstante, la excesiva competencia se tradujo en una cesión al Zaragoza en la que mostró un gran rendimiento tanto de central como de pivote defensivo. Regresó a Inglaterra e incluso le dio tiempo a marcar algún gol en la Liga de Campeones, pero no dispuso de la continuidad deseada. Por ello regresó a Barcelona a precio de saldo y formó parte del mejor Barça convirtiéndose en uno de los mejores centrales del continente. Hoy recuerda con afecto su etapa en Manchester ya que la salida le permitió “crecer como persona y como futbolista”, ayudándole a volver al Camp Nou más hecho, pero aún bromea con Ferguson cada vez que se ven diciéndole que se equivocó con él. Seguro que hoy en Old Trafford no hace tanta gracia.

Federico Macheda

La suya fue una aparición estelar, como la de Januzaj, pero más joven aún, con 17 años, y en un momento más delicado de la temporada, cuando el United se jugaba mantener la cabeza de la clasificación ante un pujante Liverpool entrenado por Rafa Benítez. El equipo de Ferguson iba perdiendo en casa ante el Aston Villa, pero Cristiano Ronaldo logró el empate a diez minutos del final y fue el chaval italiano, que había entrado por Nani, quien consiguió el tanto de la victoria con un golazo. Aquello hizo muchísimo ruido, se exageró un poco el asunto y el United, temeroso de perder a su joven promesa ante el interés de numerosos equipos, blindó a Federico, que aún no había empatado con nadie, con una cuantiosa suma en su contrato. Continuó con el primer equipo, jugando la Champions y marcando su segundo gol poco después ante el Sunderland. Otra vez el Sunderland. A partir de ahí, la nada. Hoy Macheda cuenta 22 años y juega en el Doncaster Rovers de la segunda inglesa, donde ha empezado bien la temporada y busca la redención tras sus decepcionantes pasos por la Sampdoria, el QPR o el Stuttgart, además de decepcionantes regresos a Manchester. Aún está a tiempo.

Paul Pogba

Pogba fichó con 16 años por el Manchester United procedente del Le Havre, tras no pocos problemas típicos de fichar a un chaval de otro país con las artimañas habituales en este tipo de contrataciones, llegando a intervenir la FIFA en el asunto. Tras pasar por las categorías inferiores debutó con el primer equipo teniendo minutos en liga, copa y copa de la liga, además de debutar en Europa ante el Athletic en aquella inolvidable (al menos para los Leones) eliminatoria de la Europa League. Pero no tenía la continuidad deseada y su contrato expiraba, pareciendo lejos el acuerdo para la renovación. Al quite estaba la Juventus, que ya se había interesado por él cuando jugaba en Francia, y lo firmó por cuatro años. Pogba fue un refuerzo de lujo para el centro del campo bianconero: nunca se hizo con un puesto fijo en un once donde tenía la competencia de Pirlo, Vidal y Marchisio, pero su papel en las rotaciones de Conte fue clave y demostró, con sólo 19 años, una madurez sobre el campo impropia de su edad, además de un importante despliegue físico y una imponente llegada que le valió unos cuantos goles merced a su disparo. Tras conquistar la liga, concluyó su gran año ganando el Mundial Sub 20 con Francia, además de ser nombrado Balón de Oro del torneo. En este inicio de campaña no anda tan fino, al igual que la Juve, pero sin duda bien vendría hoy en día al Manchester United, al igual que Rossi o Piqué. Y es que hasta un ojo como el de Ferguson puede fallar a veces.

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Gabriel Caballero