Mis nueve momentos del 2013

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Apenas quedan un par de días para que el 2013 eche el telón y, antes de descorchar el cava para dar la bienvenida al nuevo año, es momento de balances, listas y ese tipo de cosas que nos gusta hacer por estas fechas. 2013 se queda ya en los libros de historia y nos ha dejado varios momentos para el recuerdo: cada cual tendrá en su cabeza los que ha considerado más representativos o especiales, en mi caso he seleccionado nueve de lo que podría haber sido una lista interminable, pero la criba ha sido superada por estos nueve instantes, sin orden alguno, que definen lo que fue el año futbolístico.

Nuevos tiempos para San Mamés

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A tan sólo unos metros, casi dándose la mano para el relevo, mientras el Athletic Club disputaba en el ya centenario Estadio San Mamés los últimos partidos de una ilustre y dilatada historia, se erigía piedra a piedra la nueva selva de Los Leones. Más moderno y acorde a los nuevos tiempos y aún con una grada por construir, el Athletic estrenaba casa con el buen tino que los de Valverde mantienen esta temporada, dejando ya partidos para el recuerdo como la victoria sobre el Barcelona.

La despedida de Sir Alex

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Desde que tengo memoria, Alex Ferguson era el entrenador del Manchester United. Han pasado grandes futbolistas, hemos visto a los Red Devils ganar Ligas de Campeones en dos minutos o caer en el Teatro de los Sueños ante un Ronaldo en estado de gracia, pero él siempre estaba ahí. A sus 71 años (mañana cumple 72) y tras 27 años en el cargo, decidió que ya era el momento de dar el relevo. 2013 fue, además, el año de la retirada de uno de sus más ilustres pupilos: David Beckham.

El Atlético, catorce años después

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Catorce años sin ganar un derbi que siempre fue uno de los partidos que definían el fútbol español. Demasiados para un deporte en el que, reza el tópico, “puede pasar cualquier cosa”, más allá de nombres y diferencias presupuestarias. Pero el guion se reservaba un final enrevesado: final de Copa en el Bernabéu, en casa y ante un rival al que tenía tomada la medida, todo a favor del Madrid, pero ya se sabe: en el fútbol puede pasar cualquier cosa, y los del Cholo Simeone rompieron lo que parecía una racha interminable en el mejor escenario posible.

La Europa League como respuesta

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Posiblemente Rafa Benítez no sea uno de los técnicos cuyo fútbol crea más afición, pero siempre me ha parecido uno de los mejores en lo suyo. Le pesó en el currículum su poco fructífero paso por el Inter, y su fichaje por el Chelsea para sustituir a Di Matteo no fue fácil: el club acababa de ganar por fin la ansiada Orejona y la afición no olvidaba su paso por Anfield. Además no recibió pocas críticas, no todas objetivas, cada vez que el equipo tropezaba. Sin embargo respondió como mejor pudo hacerlo: ganando un título, una Europa League que no llegaría hasta la agónica prórroga ante el Benfica con un gol de Ivanovic. Antes había marcado Fernando Torres, otro frecuente blanco de las críticas de quien Benítez recuperó una mejorada versión respecto a lo que se había visto del madrileño en Stamford Bridge.

Mourinho, partida y regreso

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Su paso por España ha sido tan sonoro que ahora se analiza al Chelsea como si fuese un equipo más de nuestra liga. Tras lo que para mí fue un paso positivo por el Real Madrid, uno de los mejores técnicos del mundo abandonaba la liga dejando contentos a unos cuantos y echándole de menos otros muchos. Se sabía que Mou deseaba volver a Inglaterra y se habló del United para suceder a Ferguson o del Tottenham, pero finalmente fue el Chelsea, su antigua casa, su nuevo destino. La afición contenta con su regreso y él, The Happy One.

El gol de Robben

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En un deporte donde se gana y se pierde, no creo demasiado en aquello de “el fútbol le debía una”, pero Robben encaja en el perfil. Tras dos finales de Champions perdidas con el Bayern y aquel fallido mano a mano ante Casillas en toda una final del Mundial, el extremo holandés alejó todos sus fantasmas marcando el gol, a escasos dos minutos del final, que le daba por fin al equipo alemán la Liga de Campeones ante el Borussia Dortmund.

Guardiola elige destino

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Y es que la temporada del Bayern fue perfecta tras conquistar Heynckes el triplete, por eso Guardiola, que ya había anunciado su fichaje por el club bávaro, tenía el listón por todo lo alto. En una decisión cómoda y criticada por algunos y alabada y consecuente para otros, Guardiola cogió las riendas del equipo alemán para tratar de dejar su impronta en Alemania. No empezó bien su aventura teutona al perder con el Borussia la Supercopa, pero desde entonces, el equipo muniqués está cumpliendo con buena nota tanto en liga como en Champions.

Raúl vuelve a casa

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Una silenciosa despedida y la promesa de volver algún día. Así fue la marcha de Raúl del Real Madrid antes de emprender rumbo a Gelsenkirchen, donde después de dos años le rindieron todo homenaje posible. Tras dieciséis años en los que se convirtió por derecho propio en una de las leyendas del Real Madrid, Raúl se merecía un tributo que llegó por fin el pasado verano en el Trofeo Santiago Bernabéu, cuando se enfrentaron el club de su vida contra el actual, el Al Sadd catarí. Un tiempo con cada equipo que sirvió para ver de nuevo a Raúl con el Siete en la camiseta blanca marcando un gol, justo antes de que el Bernabéu se rindiese de nuevo a sus pies.

El Racing vuelve a sentirse grande

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Aquí barro para casa. En el año en que un histórico como el Racing cumplía cien años, pocos motivos había para el festejo. El descenso en dos años de Primera a Segunda B era la consecuencia de la nefasta gestión de unos dirigentes que han situado al club en una delicada situación económica e institucional. En medio del desierto, el club montañés encontró un oasis en forma de buen rendimiento deportivo en la categoría de bronce, y el equipo es líder de su grupo gracias a un cuerpo técnico y unos jugadores que no cobran y demuestran su profesionalidad día tras día. Pero el gran momento del año llegó en dieciseisavos de la Copa del Rey, cuando el Racing visitó al Sevilla tras perder en los Campos de Sport de El Sardinero por 0-1. Parecía tarea improbable remontar ante un primera del nivel del club hispalense tan adverso resultado, pero los goles de Miguélez y Kone dieron la vuelta a la eliminatoria en el Pizjuán en lo que significó mucho más que una victoria deportiva.

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Gabriel Caballero