Finalmente, el Real Madrid al bombo de los segundos. Mucho se habló en la previa del partido ante el Borussia de la conveniencia o no de ser primeros de grupo, ya que equipos como el Manchester City (podía preverse), el Bayern (no tanto, a pesar de compartir grupo con un coloso del torneo) o el PSG (debacle la suya al perder el primer puesto tras empatar en casa ante el Ludogorets) concluían segundos en sus grupos y serían posibles y duros rivales en caso de derrotar a los de Dortmund. A punto estuvieron los de Zidane de alcanzar esa primera plaza tras adelantarse por 2-0 pero se dejaron empatar al final, como en el Westfalenstadion. Tras una irregular fase de grupos, el Madrid se las verá en octavos, con la desventaja de jugar fuera la vuelta, con Leicester, Mónaco, Juventus (habrá quien quiera vendetta, no es el caso de Zidane), Arsenal o el Nápoles de Callejón.

Aubameyang conquista el Bernabéu. El gabonés, actualmente considerado mejor jugador de África, nunca ha escondido que quiere jugar en el Real Madrid, y desde luego no ha podido dejar mejor carta de presentación en su visita al Bernabéu. El delantero del Borussia aprovechó el viaje para dejar el currículum con un gol y una asistencia a Marco Reus, que significaron el empate y la primera plaza de grupo para los germanos, además de dejar constancia de su velocidad en la punta de ataque. Benzema sabía de las intenciones del africano, y se reivindicó con un doblete. También Morata jugó los últimos minutos, ya recuperado de su lesión, para recordar que también quiere el ‘9’ del equipo.

Tres años después, la Europa League tendrá nuevo campeón. Posiblemente en la UEFA ya estaban considerando renombrarla como Sevilla League. El equipo hispalense no podrá defender el título europeo, ya que quiere emplazarse en empresas mayores: llegar lo más lejos posible en la Liga de Campeones es el objetivo de los de Sampaoli, que plantarán cara a cualquiera. Luchó durante toda la fase de grupos para conseguir el liderato, pero finalmente cedieron ante la Juventus y conservaron la segunda plaza en la última jornada con un empate en Francia, donde el Lyon salió con todo para arrebatarles la clasificación. Borussia Dortmund, Arsenal, Leicester, Nápoles o Mónaco serán los posibles rivales.

Meritoria fase de grupos del Copenhague. Con nueve puntos y una sola derrota, en el campo de Leicester, el conjunto nórdico ha completado una buena fase de grupos a pesar de ser uno de los equipos con menos pedigrí del torneo. No le tocó el grupo más duro, pero no resta méritos a un conjunto muy serio que plantó cara al campeón inglés y al Porto. No tuvo suerte en la última jornada, ya que a pesar de ganar en el campo de Brujas dependía de un mal resultado del Porto, que jugaba en Inglaterra ante un Leicester con suplentes que ya no se jugaba nada al tener asegurada la primera posición. De esta manera, el Leicester de Ranieri sigue haciendo historia y pasa a los octavos de final junto al equipo de Iker Casillas, mientras que los daneses continuarán su periplo continental en la Europa League.

Premio a la valentía para el Legia Varsovia. Otro conjunto pequeño que ha dado alguna que otra sorpresa: no les valió con empatar ante el Madrid en Polonia, sino que además han ganado al Sporting de Portugal en la última jornada sacando billete para la Europa League. El equipo lisboeta, que le puso las cosas muy difíciles a Real Madrid y Borussia en sus respectivos partidos, ha pagado finalmente su falta de pegada. De esta manera, el Legia, conjunto que lo mismo le da caer por 6-4 que por 2-0 pues siempre mira hacia arriba, continuará en Europa.

En NdF | Callejón a octavos

Sobre el autor Ver todos los posts Web del autor

Gabriel Caballero

Periodismo
caballergabriel@gmail.com