Estrellas en lista de espera

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El tren para el Mundial de Brasil está próximo a su partida: el martes se sabrá ya con carácter definitivo el nombre de las 32 selecciones que acudirán al país sudamericano para disputar la mayor competición del mundo del fútbol. 21 ya tienen plaza asegurada y quedan once asientos libres para los que optan veintidós selecciones que en estos días dirimirán el asunto en la repesca. Se sabe que a un Mundial van los mejores equipos, o al menos los que lo fueron en el momento de la clasificación, pero no siempre se cumple la máxima en el caso de los mejores futbolistas. Tenemos ejemplos de grandes futbolistas como Weah, Giggs, Cantona o Litmanen que nunca disputaron el torneo en el que todos los jugadores quieren participar ya que sus selecciones no lograron el pase. Para este Mundial también hay grandes ausencias ya confirmadas y otras que lo harán en los próximos días, siendo la más llamativa (y dramática de cara al espectáculo) la que dejará fuera a Cristiano Ronaldo o Ibrahimović en el duelo Portugal-Suecia.

Entre las selecciones europeas que no lograron siquiera plaza en el repechaje hay también confirmadas varias ausencias de nivel: Gareth Bale no estará en la cita mundialista ya que Gales no logró el pase. Ramsey, del Arsenal, también lo verá por la tele. El turco Arda Turan, el serbio Ivanovic, el danés Eriksen, el austríaco Alaba, el armenio Mkhitaryan, el montenegrino Jovetic, el guardameta esloveno Handanovič, el eslovaco Hamšík o los polacos del Borussia Lewandowski, Piszczek o Kuba Blaszczykowski son otros destacados futbolistas que no estarán en el torneo. Con todos los ausentes se podría formar un once que perfectamente podría pelear por el título:

11 ausentes mundial

Y en lista de espera, haciendo cola para comprar los últimos billetes, se encuentran todavía algunos de los mejores jugadores del momento. Abrirá la repesca en la zona europea el Islandia-Croacia el viernes a las 20.00. La sorprendente selección nórdica, que ya ha hecho historia y busca seguir haciéndolo, no será un rival cómodo ni mucho menos para la, eso sí, favorita selección croata. El futbolista del Madrid, Luka Modrić, es la referencia de Croacia y uno de los jugadores más en forma del club blanco. El delantero del Bayern, Mario Mandžukić, el centrocampista del Sevilla, Rakitić, o el lateral del Shakhtar, Darijo Srna, son otros de los destacados del cuadro ajedrezado. Islandia carece de grandes nombres reconocibles para el gran público, pero el centrocampista del Tottenham, Gylfi Sigurðsson, los delanteros del Ajax, Kolbeinn Sigþórsson, y del Heerenveen, Finnbogason, o el centrocampista del Hellas Verona, Hallfreðsson, son jugadores de gran nivel, además del veterano Eiður Guðjohnsen.

Tres cuartos de hora después comenzará el resto de partidos. La Ucrania de Yarmolenko y Konoplyanka se enfrentará a la selección con más nombre de esta repesca: la campeona de 1998, Francia. Así pues, uno de los grandes candidatos al Balón de Oro, Franck Ribèry, aún tiene que ganarse el pase al Mundial como también han de hacerlo Benzema, Giroud, Nasri, Matuidi, Pogba o Varane. Con menos nombres de lustre pero en una reñida eliminatoria, Rumanía y Grecia se disputarán una plaza tras distintos caminos en la fase clasificatoria: mientras los helenos disputaron el primer puesto a Bosnia hasta el final, Rumanía alcanzó la segunda plaza tras adelantar en el último suspiro a Hungría y Turquía. Grecia contará con los puntas Samaras y Mitroglou, además del eterno Karagounis, superviviente del entorchado europeo de 2004, mientras que los rumanos no podrán contar con el central Vlad Chiriches, en un gran momento de forma y elegido mejor jugador del Tottenham en el mes de octubre, ya que se ha fracturado la nariz.

Pero el duelo estrella será servido en Portugal, donde la anfitriona y Suecia disputarán una apasionante eliminatoria. Claro es que dos de los mejores futbolistas del mundo, Cristiano Ronaldo e Ibrahimović, coparán la atención, y no lo es menos que sus selecciones bien dependen de su inspiración. Ibrahimović, en un gran momento de forma, tendrá a su lado para tal empresa a Kačaniklić, Toivonen, Elmander o Källström. Frente a ellos, Cristiano Ronaldo, cuyo estado de forma no es menor al de Ibra, tratará de liderar a una Portugal que sigue acusando la ausencia de un gran delantero centro pero que cuenta con el centrocampista del Mónaco Moutinho, el extremo del United Nani o el madridista Pepe.

Respecto a otras zonas de la repesca, la Uruguay de Cavani y Luis Suárez y la selección mexicana tienen ya pie y medio en Brasil tras marcar cinco a goles a Jordania y Nueva Zelanda respectivamente, en unas eliminatorias no exentas de polémica por los supuestos cruces interesados para que tanto Uruguay como México no se enfrentasen entre ellos y estuviesen en el Mundial. En la zona africana, los cruces serán Argelia-Burkina Faso, Senegal-Costa de Marfil, Nigeria-Etiopía, Camerún-Túnez y Egipto-Ghana, de lo que tan sólo quedan los partidos de vuelta.

Iniesta, Pirlo, Özil, Van Persie, Rooney, Messi, Neymar o Falcao ya tienen asegurada su presencia en Brasil con sus respectivas selecciones en un torneo del que se suele decir que acuden los mejores. No será así, faltarán algunos, pero no nos lo perderemos.

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Gabriel Caballero

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