Inglaterra ya tiene a sus 23

Inglaterra es una de las selecciones que más curiosidad e incógnitas me despierta: por una parte poco se cuenta con ella, pero por otra tiene una generación de bastante talento, sin embargo, poco se sabe de cómo responderá en una cita como el Mundial. Roy Hodgson, técnico de grandes hazañas (Fulham, selección de Suiza) y algún que otro fiasco (aquel Inter) ha dado la lista de 23 jugadores que acudirán a Brasil para defender el orgullo de Su Graciosa Majestad, y en esta convocatoria se ven algunas de las líneas maestras: protagonismo de la juventud en detrimento de un buen número de vacas sagradas y reconocimiento a la buena temporada de equipos como el Liverpool, el Everton o el Southampton.

Un poco más cojo se ha quedado el reciente y flamante campeón de la Premier, el Manchester City, que sólo estará representado en los pross con Joe Hart y James Milner. En los últimos días, el presidente de la FA, Greg Dyke, se quejaba del escaso número de futbolistas ingleses que tienen equipos como los citizens o el Chelsea. El equipo de Mourinho contará con Cahill y Lampard entre los seleccionados: sí, se han quedado fuera Cole y Terry. Otro equipo que ha visto mermada su presencia en la selección ha sido el Manchester United, en su caso, por su mala temporada que lo ha dejado fuera de las competiciones europeas. Smalling, Phil Jones, Welbeck y Wayne Rooney estarán en Brasil, pero se han caído otros como Rio Ferdinand, Cleverley, Ashley Young o Michael Carrick. La de este último, mejor centrocampista de la Premier 2012-13, es la ausencia más destacada de la lista definitiva.

Sin grandes puntos débiles

Destaca en la selección inglesa la buena compensación de sus líneas, con buenos futbolistas en prácticamente todas sus posiciones. La portería, sin duda el punto flaco durante unos cuantos años, cuenta con Joe Hart, buen arquero aunque habrá que ver qué estado de forma tiene en la cita mundialista ya que este año ha mostrado una irregularidad que lo llevó a perder el puesto en algún tramo de la temporada, para después recuperarlo. En las tres campañas anteriores había jugado todos y cada uno de los partidos de liga. También estará Fraser Forster, el único de la lista que no juega en la Premier aunque no se fue muy lejos: es el guardameta del Celtic, de nuevo campeón de Escocia y de quien seguro se acuerdan los aficionados azulgranas. Completa la tripleta Ben Foster, del West Brom.

Hodgson se lleva siete defensas a Brasil, que como decíamos no contará con la veteranía de jugadores como Ferdinand, Cole o Terry. Tampoco estará Kyle Walker, lateral derecho del Tottenham y habitual en la fase de clasificación que no se ha recuperado a tiempo de su lesión. Sólo se lleva un lateral derecho, Glen Johnson del Liverpool, aunque contará con la polivalencia de Phil Jones, que también juega de central y mediocentro. No ha sido la mejor temporada del red devil, pero un comodín así siempre es de agradecer. En el otro lateral, Inglaterra cuenta con todo un arsenal que ha dejado fuera a futbolistas como Cole o Flanagan. Baines y Shaw, que podría haber fichado ya por el United, han sido los argumentos de peso para que así fuera. Por su parte, Cahill y Jagielka se presumen los centrales titulares.

gerrard lampard

El centro del campo cuenta con jugadores de la talla de Henderson, Wilshere, recuperado de la lesión que lo ha tenido apartado algunos meses, o la revelación Ross Barkley, junto a la veteranía de los eternos Lampard y Gerrard. El capitán red ha desempeñado esta temporada con acierto un papel más defensivo que en años anteriores que podría repetir con los pross. También Oxlade-Chamberlain ha jugado en el centro del campo este año con Wenger, pudiendo desempeñarse en banda como Sterling y Lallana, dos de las últimas grandes apariciones del fútbol inglés. No estarán en Brasil Theo Walcott, que se perdió gran parte de la temporada por una grave lesión, ni Andros Townsend, del Tottenham y habitual de la fase de clasificación actualmente lesionado.

En ataque contará con su referencia: un Wayne Rooney que se ha echado al Manchester a las espaldas en un año complicado en el que ha jugado hasta de mediocentro. De su buen estado de forma dependerán en buena parte las opciones de los suyos. Sturridge es otra de las grandes esperanzas en Las Islas: sus números han estado a la sombra de los de Luis Suárez, pero sus 21 goles con el Liverpool son argumentos más que suficientes para hacer ver al Chelsea que su venta no fue un buen negocio. Welbeck y Lambert, del Southampton, completan la nómina de atacantes. Un compañero de este último, Jay Rodríguez, de ascendencia española y autor de quince tantos esta temporada, será otro de los que seguramente habría estado en la lista de no ser por una lesión. No son pocos los que demandaban al gigante Andy Carroll como alternativa para el pelotazo, pero finalmente entró en la lista de reservas.

Juventud, polivalencia y talento son algunas de las características del equipo de Hodgson, que tendrá un grupo muy duro junto a Italia, Uruguay y Costa Rica. Algunos no les ven pasar a octavos y otros como una de las sorpresas positivas del Mundial; bueno será comprobarlo.

LISTA DE CONVOCADOS

Porteros: Joe Hart (Manchester City), Ben Foster (West Bromwich Albion), Fraser Forster (Celtic).

Defensas: Leighton Baines (Everton), Gary Cahill (Chelsea), Phil Jagielka (Everton), Glen Johnson (Liverpool), Phil Jones (Manchester United), Luke Shaw (Southampton), Chris Smalling (Manchester United).

Centrocampistas: Ross Barkley (Everton), Steven Gerrard (Liverpool), Jordan Henderson (Liverpool), Adam Lallana (Southampton), Frank Lampard (Chelsea), James Milner (Manchester City), Alex Oxlade-Chamberlain (Arsenal), Raheem Sterling (Liverpool), Jack Wilshere (Arsenal).

Delanteros: Rickie Lambert (Southampton), Wayne Rooney (Manchester United), Daniel Sturridge (Liverpool), Daniel Welbeck (Manchester United).

Reservas: John Ruddy (Norwich City), Jon Flanagan (Liverpool), John Stones (Everton), Michael Carrick (Manchester United), Tom Cleverley (Manchester United), Andy Carroll (West Ham United), Jermain Defoe (Toronto FC).

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Gabriel Caballero

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