Cuando Neymar interesaba a Valencia y Atlético

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Ahora que su nombre está en boca de todos. Ahora que un día parece tener hecho su fichaje por el Barcelona y al siguiente es el Real Madrid el que parece que contraataca… Ahora que Neymar da Silva tiene 21 años y es la mayor promesa del fútbol brasileño resulta curioso echar la vista atrás para comprender que su talento viene de lejos. Que desde que era un adolescente su fútbol ya llamaba la atención de muchos equipos de nuestra Liga. Gracias a la estupenda hemeroteca de Mundo Deportivo y gracias a gente que bucea por ella, hace un par de días nos enteramos, gracias a la cuenta de Twitter de Scouting Spain, que el Valencia fue el primer equipo en fijarse en la hoy estrella del Santos. Nadie en Can Barça podía imaginarse ese día, un 3 de enero de 2006 [PDF], que el protagonista del despiece con gris de fondo que formaba parte de la información ché en el periódico decano de nuestro país acabaría siendo el fichaje más deseado por la parroquia barcelonista siete temporadas después.

«Desde Brasil aseguran que el Valencia está interesado en fichar a Neymar, un delantero del Santos, de 13 años. Es una de las promesas del fútbol brasileño, que se caracteriza por su gran habilidad. Su representante, Wagner Ribeiro, es el mismo que el de Robinho, con el que Neymar jugó un amistoso recientemente. Ribeiro piensa trasladar al joven Neymar junto a sus padres, a los que se ofrecerá trabajo en Valencia, ante lo que nada puede hacer el Santos, más que lamentarse por la ‘fuga’ a Europa de una de sus perlas actuales del fútbol base».

El interés valencianista no sólo no fructificó, sino que se unió al de otro conjunto español, el Atlético. Tras el ‘descubrimiento’ twittero me dio por experimentar en la citada hemeroteca. Así las cosas, encontré que, dos meses después, el nombre de un imberbe brasileño cuyo representante era el mismo que Robinho, también era pretendido por el cuadro rojiblanco. Tan sólo un mes después del interés del Valencia, Mundo Deportivo también publicaba el del cuadro colchonero, que no parecía ser el único pretendiente de un joven Neymar, ya con 14 años en lugar de 13 porque su aniversario es el 5 de febrero. Publicado el 18 de febrero de 2006 [PDF]:

«La nueva estrella del Santos juvenil, Neymar, ha despertado el interés de tres clubs españoles según su manager Wagner Ribeiro, el mismo que representa al delantero del Real Madrid Robinho. Entre ellos está el Valencia, más dos conjuntos que Ribeiro no quiso hacer públicos, aunque todo apunta a que podría estar entre Real Madrid, Atlético de Madrid o Barcelona. El problema es el alto precio que el club brasileño pide por el jovencísimo jugador, ya que quieren elevar pronto su cláusula de rescisión. No obstante, Neymar sólo tiene 14 años y para firmar un contrato profesional debe tener 16. En Brasil elogian su calidad y creen que podría ser en pocos años un segundo ‘caso Messi’».

Aunque es el Atlético quien ocupa el titular, la información deja entrever que al interés del Valencia también se une el del Barcelona y Real Madrid. De hecho, en las páginas dedicadas al seguimiento blaugrana, también informaban exactamente lo mismo, aunque con un «Neymar, promesa del Santos, muy codiciado», como título [PDF]. Como se puede comprobar echando la vista atrás, las ganas de Barça y Madrid por fichar a Neymar no es nueva. Dos de los primeros en fijarse en su fútbol, hoy en auge, Valencia y Atlético, ya no forman parte de la puja. ¿Qué hubiera sido del jugador del Santos si hubiese acabado en Mestalla o en el Calderón?

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Fernando Castellanos

Editor de NdF desde 2006 y periodista deportivo desde hace un poco menos.