Jack Charlton: un cigarrillo durante el entrenamiento

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Antes de que el fútbol se convirtiera en lo que es hoy, pasaban cosas como la que ilustran este post. El protagonista, Jack Charlton echándose un pitillo, durante una sesión de entrenamiento del Leeds United, en agosto de 1970. Ha llovido mucho desde entonces, y hoy en día es inimaginable ―ley antitabaco y mundo healthy mediante― ver a un futbolista de primer nivel fumándose un cigarro ya no solo durante una sesión preparatoria, sino en cualquier momento de su lujosa y fastuosa vida. No hace tanto, el fútbol era otra cosa y fumar, a diferencia de lo que ocurre en la actualidad, era un signo de distinción (también entre la sociedad). Poco importaba que hubiese partido al día siguiente. Es más, tomarse una pinta también era lo común. Y nadie, seguramente porque tampoco existían las redes sociales y la sobrecarga de información actual, se escandalizaba. Los tiempos, para bien y para mal, han cambiado.

Jack Charlton (1935-2020), además de protagonizar esta icónica postal, fue un One club man o, dicho en el idioma de Cervantes, un jugador que desarrolló toda su carrera en un mismo equipo. Ese no fue otro que el Leeds United, al que perteneció la friolera de 21 temporadas (desde 1952 a 1966). El hermano de Bobby era un espigado defensa central, internacional con Inglaterra y que conquistó con los Three Lions el Mundial de 1966, denominado por entonces ―y hasta 1970― Copa Jules Rimet, imponiéndose en Wembley a Alemania en una final no exenta de polémica. Tras colgar las botas, inició su carrera como entrenador pasando por Middlesbrough, Sheffield Wednesday y Newcastle antes de dirigir a la República de Irlanda (1986-1995), a la que situó en el mapa, y a la que dio un giro de 180 grados: primero clasificándola para la Eurocopa de 1988, y luego llevándola a su primer Mundial, en 1990; una hazaña que repetiría cuatro años más tarde. En la Isla Esmeralda, como era de esperar, se le recuerda con cariño y gratitud. Y aquí, con una estampa peculiar que evoca otros tiempos.

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Foto | Mirrorpix

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Fernando Castellanos

Periodismo deportivo en vena. En NdF desde 2006. Hacer todo lo que puedas es lo mínimo que puedes hacer.